¿Cómo afecta la comida picante a su salud?

Los alimentos picantes obtienen su mordida de ingredientes como el ajo, pimientos picantes, wasabi y rábano picante. Las especias y la comida picante han existido durante años, haciendo apariciones tanto en la medicina y la cocina de América del Norte, América Latina, Europa, Asia y otras regiones. Los componentes de pimientos picantes se utilizan en la medicina moderna, principalmente para el alivio del dolor de artritis, diabetes y dolor nervioso. Algunos componentes de los alimentos picantes pueden tener propiedades saludables cuando se ingieren por vía oral.

Tanto el chile como el ajo pueden ayudar a combatir las infecciones. Un estudio publicado en el número de junio de 1996 de la “Journal of Ethnopharmacology” investigó el efecto antibacteriano de los chiles, comúnmente utilizados en la medicina maya. Los investigadores descubrieron que los chiles inhibían cinco tipos de bacterias. Los pimientos picantes son a veces utilizados como un remedio homeopático para las infecciones de oído. Los estudios de laboratorio sobre el ajo han demostrado que la especia tiene propiedades antiparasitarias, antifúngicas y antibacterianas. Ambos pimientos picantes y ajo ayudan a impulsar su sistema inmunológico, permitiendo a su cuerpo para combatir las infecciones.

Los alimentos picantes que contienen pimientos pueden tener un impacto en el cáncer. En 2006, los investigadores del centro médico Cedar-Sinai descubrieron que la capsaicina, una sustancia que se encuentra en pimientos picantes como el habanero, el jalapeño y el chile, desencadenó el suicidio de células de cáncer de próstata. Según el investigador Soren Lehmann, también ralentizó significativamente el desarrollo de células de cáncer de próstata en ratas. Pimientos calientes también contienen antioxidantes que ayudan a neutralizar los radicales libres, sustancias potencialmente nocivas que se producen como resultado de factores metabólicos y estilo de vida. El ajo es otro ingrediente en la comida picante que tiene un efecto positivo en el cáncer, tanto como un preventivo y como un refuerzo inmunológico que ayuda a su cuerpo a combatir las células cancerosas existentes.

Un estudio de 1999 publicado en el “British Journal of Nutrition” investigó la relación entre el consumo de pimiento, el apetito y la ingesta calórica. Los sujetos fueron alimentados con un desayuno y almuerzo aperitivo que incluía pimiento rojo. La ingesta calórica y el apetito se midieron antes y durante el consumo del almuerzo y un aperitivo. Los investigadores concluyeron que el consumo de pimientos picantes suprimió el apetito y disminuyó la ingesta calórica total de las mujeres japonesas y los machos caucásicos. Un estudio de 2006 publicado en el “American Journal of Clinical Nutrition” mostró que el consumo de chile mejora el nivel de azúcar en la sangre y la regulación de la insulina después de una comida. Ambos estudios sugieren que el consumo de pimientos picantes contenidos en alimentos picantes podría ser útil para tratar la obesidad.

El Centro Médico de la Universidad de Maryland advierte que los pimientos picantes pueden aumentar la acidez del estómago, aumentar el riesgo de hemorragia de los medicamentos anticoagulantes y disminuir la eficacia de la aspirina. Consulte a su médico acerca de consumir comida picante si tiene un problema de estómago o intestinal, o está tomando medicamentos para adelgazar la sangre o aspirina.

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