¿Una nuez de anacardo tiene colesterol?

La Asociación Americana del Corazón informa que 35,7 millones de adultos en los Estados Unidos sufren de niveles altos de colesterol, definido como un colesterol sérico total de 240 mg / dL o mayor. Debido a que los niveles altos de colesterol en la sangre aumentan el riesgo de enfermedades del corazón, debe comprender los factores que contribuyen al colesterol alto para tomar decisiones saludables de estilo de vida para mantener bajos los niveles de colesterol. Las células animales producen colesterol, lo que significa que sólo los alimentos derivados de los animales contienen colesterol en la dieta. Las nueces, incluidas las nueces de anacardo, no contienen colesterol.

El anacardo crece en los árboles que prosperan en las regiones alrededor del ecuador con Brasil, Mozambique y Vietnam los principales países productores. El fruto del anacardo se asemeja a una manzana de color amarillo brillante a piel roja. El anacardo, una nuez en forma de riñón, cuelga de la manzana protegida por una cáscara dura. Aunque los anacardos contienen una cantidad significativa de grasa, hacen una buena opción de merienda por su alto contenido de proteínas, 4 g por 1 oz porción, contenido de vitaminas y minerales y sin colesterol. Debido a que la mayoría de la grasa es grasa “saludable”, comer nueces como los anacardos puede ayudar a bajar los niveles de colesterol en la sangre.

El colesterol es una sustancia cerosa, similar a la grasa, necesaria para proporcionar estructura a las membranas celulares, producir hormonas y producir ácidos biliares necesarios para descomponer las grasas durante la digestión. El colesterol viaja a través del torrente sanguíneo envasado con proteínas especializadas conocidas como lipoproteínas. La lipoproteína de baja densidad, conocida como LDL, lleva la mayoría del colesterol en el cuerpo y mantiene el colesterol unido de modo que permanece en los vasos sanguíneos. La lipoproteína de alta densidad, que se une a sólo 1/4 a 1/3 del colesterol en el cuerpo, lleva el colesterol al hígado, que lo descompone y lo elimina del cuerpo. Los altos niveles de colesterol en la sangre, debido al aumento de la producción dentro del hígado o el aumento de la ingesta de colesterol en la dieta, promueven la acumulación de colesterol a lo largo de las paredes de los vasos sanguíneos, lo que restringe el flujo de sangre y conduce a enfermedades del corazón.

Los alimentos contribuyen el 25 por ciento del colesterol total en el cuerpo, con el otro 75 por ciento producido dentro del cuerpo. Aunque el consumo de colesterol en la dieta contribuye a un aumento en los niveles de colesterol en la sangre, comer altos niveles de ciertos tipos de grasa realmente afectan los niveles de colesterol más. La grasa saturada, el tipo de grasa que permanece sólida a temperatura ambiente, hace que los niveles de colesterol LDL aumente. Las grasas trans, como las grasas creadas por la adición de hidrógeno, aumentan los niveles de colesterol LDL y también disminuyen los niveles de colesterol HDL. Los anacardos no contienen grasas trans y muy poca grasa saturada, con 3 g por porción de 1 oz, por lo que no producen ninguna influencia negativa sobre los niveles de colesterol.

Las grasas no saturadas, que incluyen grasas poliinsaturadas y monoinsaturadas, pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol en la sangre, dándoles la distinción de grasas “saludables”. Las nueces en general son una buena fuente de grasas no saturadas. Una porción de 1 oz de nueces de anacardo contiene 8 g de grasa monoinsaturada y 2 g de grasas poliinsaturadas. Comer castañas de cajú como parte de una dieta baja en grasas y baja en colesterol puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades del corazón.

Anacardos

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