Hechos sobre el consumo de menores de edad

El tabaquismo es la principal causa de muerte, discapacidad y enfermedad evitable en los Estados Unidos. Los cigarrillos y otros productos de tabaco se pueden vender legalmente a cualquier persona de 18 años o más en la mayoría de las áreas. Los fumadores menores de edad se enfrentan a un mayor riesgo de adicción a lo largo de la vida y problemas graves de salud, como el cáncer y las enfermedades del corazón. Comprender los hechos sobre el consumo de tabaco en menores de edad ayuda a los padres y educadores a desarrollar estrategias efectivas para prevenir el tabaquismo en niños y adolescentes.

Números y estadísticas

El tabaquismo de menores de edad es una amenaza importante para la salud entre los niños y adolescentes estadounidenses. Según Medline Plus, casi el 25 por ciento de los estudiantes de secundaria estadounidenses son fumadores, y un 8 por ciento adicional utiliza productos de tabaco sin humo, como el tabaco y la inmersión. Es más, un 30 por ciento de los fumadores jóvenes eventualmente desarrollarán hábitos de fumar a largo plazo y morirán prematuramente de una condición relacionada con el tabaco.

Causas

Muchos factores juegan en la decisión de un niño de probar el tabaco. El deseo de parecer mayor y más maduro o rebelarse contra los padres a menudo induce a los niños y adolescentes a experimentar con el tabaco. La presión de los compañeros y el deseo de encajar con otros fumadores desempeña un papel para muchos niños, mientras que la influencia mediática y la curiosidad general sobre el Los efectos de los cigarrillos también pueden influir en las decisiones de los fumadores menores de edad. Otras causas potenciales son los anuncios de tabaco, el disfrute de los efectos de los cigarrillos y el desconocimiento de los riesgos para la salud.

Efectos en la salud

El humo del tabaco es dañino para todos los órganos del cuerpo. Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, fumar es responsable de casi un tercio de todas las muertes por cáncer en los Estados Unidos, con fumadores muriendo de cáncer al doble de la tasa de no fumadores. Además, el tabaquismo se ha relacionado con el desarrollo de neumonía, leucemia, enfermedades del corazón y problemas reproductivos, como el bajo peso al nacer y el síndrome de muerte súbita del lactante. Tal vez la consecuencia más grave del tabaquismo es el aumento del riesgo de cáncer de pulmón. El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas afirma que el tabaquismo causa casi el 90 por ciento de todos los casos de cáncer de pulmón, el cáncer número uno en mujeres y hombres.

Adicción y Retiro

La nicotina en los productos de tabaco puede causar problemas graves de adicción y abstinencia. La amenaza de la adicción a la nicotina es aún mayor para los fumadores menores de edad. Según NIDA para los adolescentes, las personas que comienzan a fumar antes de los 21 años tienen más dificultad para dejar de fumar que los que primero probar cigarrillos en la vida. Fumar entrega nicotina al cerebro en cuestión de segundos, los efectos pico dentro de los 10 segundos de la inhalación. Estos efectos se desvanecen rápidamente, sin embargo, causando que el usuario anhela otra dosis. Irritabilidad, aumento del apetito, dolor de cabeza y ansiedad son algunos de los síntomas de abstinencia de nicotina que a menudo conducen a los fumadores a reanudar el hábito.

Prevención / Solución

La difusión de información y conciencia acerca de los efectos nocivos del tabaquismo puede ayudar a frenar el consumo de tabaco. Los programas de prevención que usan información honesta y objetiva sobre los efectos físicos y psicológicos del tabaco pueden influir en el comportamiento de adolescentes y adolescentes impresionables. Los programas más eficaces incorporan la educación de la policía, padres, maestros, líderes comunitarios y los medios de comunicación. Una supervisión estrecha también permite a los cuidadores detectar los signos del consumo de tabaco temprano para obtener resultados más favorables.