Desventajas de fumar

Fumar provoca enfermedad y muerte, entre otras desventajas. Es el factor de estilo de vida más prevenible que afecta a la salud humana. Fumar daña cada órgano de su cuerpo. Su corazón, los vasos sanguíneos, los pulmones y la fertilidad se ven afectados negativamente por el tabaco y los productos químicos en los cigarrillos.

Salud del corazón y de los vasos sanguíneos

El fumar cambia la estructura de los vasos sanguíneos. Esto puede conducir a la acumulación de placa que endurece y estrecha los vasos, causando una enfermedad llamada aterosclerosis. La aterosclerosis es una causa común de ataques cardíacos y enfermedad arterial periférica. El fumar aumenta su probabilidad de desarrollar presión arterial alta. El monóxido de carbono inhalado por el humo del cigarrillo interfiere con la forma en que el oxígeno es transportado por la sangre a los órganos, incluido el corazón, que lo vincula a la enfermedad cardíaca. Fumar también aumenta la incidencia de coágulos de sangre, lo que puede conducir a accidentes cerebrovasculares.

Función pulmonar

El pulmón es el principal objetivo del humo inhalado por los cigarrillos porque tiene contacto directo con los productos químicos. El tabaquismo es la causa más común de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o COPD, que afecta la función de los pulmones y la forma en que entregan oxígeno en el cuerpo. La EPOC incluye bronquitis crónica y enfisema e implica un cambio en la estructura del tejido pulmonar y las vías respiratorias. Si tiene asma, fumar puede aumentar la frecuencia y la gravedad de los ataques. Fumar disminuye la función pulmonar, por lo que puede experimentar dificultad para respirar incluso con poco o ningún esfuerzo.

Efectos sobre la fertilidad y los bebés

El fumar contribuye a la infertilidad y disminuye la posibilidad de la concepción si usted es un hombre o una mujer. Los hombres que fuman tienen un recuento total de esperma reducido, además de una disminución en la capacidad del espermatozoide para fertilizar un óvulo. Fumar disminuye la capacidad de un ovario para crear huevos que son capaces de fertilización saludable. Si está embarazada y es fumadora, aumenta el riesgo de tener un bebé de bajo peso al nacer o prematuro. Se estima que entre el 20 y el 30 por ciento de los bebés con bajo peso al nacer y el 14 por ciento de los nacimientos prematuros se atribuyen al tabaquismo durante el embarazo, según el informe del Surgeon General sobre mujeres y el tabaquismo. Hay una mayor probabilidad de que su bebé tenga asma si fuma durante el embarazo. Incluso algunos bebés a término habrán disminuido la función pulmonar si usted fumaba mientras estaba embarazada.

Fumar provoca cáncer

Se estima que 1 de cada 3 muertes por cáncer se atribuyen al tabaquismo, señala el informe de 2010 del Surgeon General sobre la relación entre el tabaquismo y la enfermedad. El informe señala que fumar causa 87 por ciento de las muertes por cáncer de pulmón y también es responsable del cáncer en muchas otras partes del cuerpo. Si usted fuma, tiene un mayor riesgo de cáncer de esófago, garganta, boca y estómago, entre otros. Además del ingrediente adictivo de la nicotina, los cigarrillos contienen unos 600 ingredientes. Cuando se queman, se crean 4.000 productos químicos, aproximadamente 50 de los cuales son cancerígenos.

Desventajas para su familia

El tabaquismo es la principal causa de muerte evitable. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que aproximadamente 443.000 estadounidenses mueren cada año por enfermedades relacionadas con el tabaquismo, incluso las afectadas indirectamente. El humo de segunda mano es una mezcla del humo del extremo ardiente de un cigarrillo o un cigarro y lo que el fumador exhala. Incluso los bajos niveles de humo de segunda mano son perjudiciales. El humo de segunda mano contribuye a la incidencia de infecciones de oído y ataques de asma en los niños, aumenta el riesgo de síndrome de muerte súbita infantil y puede causar enfermedades relacionadas con fumar en personas que nunca han fumado. Más de 3.400 muertes por cáncer de pulmón cada año en los EE.UU. se atribuyen al humo de segunda mano, de acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer. Además de los efectos negativos para la salud, fumar es caro: Fumar un paquete de cigarrillos cada día cuesta más de $ 5,000 al año. A pesar de que muchos efectos inducidos por el cigarrillo pueden revertirse después de dejar de fumar, algunos son permanentes. La mejor manera de evitar estos riesgos es no fumar o dejar de fumar si ha comenzado.