¿Cuánto azúcar debe tener un adolescente por día?

El azúcar, un carbohidrato simple digerido rápidamente, contiene 4 calorías por gramo y no proporciona nutrientes esenciales. Al igual que los adultos, los adolescentes deben limitar su ingesta diaria de azúcar, especialmente los azúcares añadidos durante el procesamiento de alimentos como gaseosas, dulces, pasteles y bocadillos.

Límites de azúcar recomendados

La American Heart Association recomienda que las mujeres consuman no más de 100 calorías por día, o alrededor de 6 cucharaditas de azúcar añadido. Los hombres deben consumir no más de 150 calorías por día, o alrededor de 9 cucharaditas de azúcar añadido. La American Heart Association no recomienda límites específicos de azúcar para niños o adolescentes, pero los adolescentes no están exentos de los efectos negativos para la salud del consumo excesivo de azúcar. Los adolescentes deben tratar de limitar su ingesta de azúcar tanto como los adultos, y los adolescentes que necesitan menos calorías que los adultos deben reducir su ingesta de calorías vacías y azúcar añadido en consecuencia.

Efectos sobre la salud del exceso de azúcar

El consumo excesivo de azúcar puede contribuir al exceso calórico y aumento de peso, aumentando el riesgo de obesidad y enfermedades relacionadas con la obesidad, incluyendo la diabetes tipo 2, la resistencia a la insulina o la pre-diabetes, el síndrome metabólico y las enfermedades del corazón. En un estudio de 2011 publicado en la revista “Circulation”, los investigadores de la Universidad Emory encontraron que los adolescentes con la mayor ingesta de azúcares añadidos habían aumentado los signos de resistencia a la insulina, un precursor común de la diabetes. Estos adolescentes también tenían niveles más bajos de HDL, o “bueno”, colesterol, niveles más altos de colesterol LDL o “malo” y niveles más altos de triglicéridos. Estos factores pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardiaca más adelante en la vida.

Adquisición de azúcar adolescente promedio

Desafortunadamente, la mayoría de los adolescentes consumen demasiado azúcar. Los datos de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición muestran que el adolescente promedio consume 119 g, o aproximadamente 28,3 cucharaditas de azúcar añadida al día, señalan investigadores de la Universidad Emory. Esta ingesta de azúcar representa 476 calorías, o alrededor del 21,4 por ciento de la ingesta calórica total de un adolescente promedio.

Añadido vs. naturalmente ocurren azúcar

Los límites recomendados para la ingesta de azúcar de la Asociación Americana del Corazón se aplican sólo a los azúcares añadidos, no a los azúcares naturales. El azúcar se produce naturalmente en frutas, verduras y granos enteros. Estos alimentos proporcionan muchos nutrientes importantes y representan una parte importante de una dieta saludable. Los alimentos procesados ​​y refrescos azucarados empacados con azúcares añadidos proporcionan poco o ningún beneficio nutricional, por otro lado. Para comprobar si hay azúcares añadidos en los alimentos, busque ingredientes como jarabe de maíz de alta fructosa, concentrados de jugo de frutas, miel, jarabe, melaza, sacarosa, maltosa, fructosa y azúcar de caña.