Condiciones que causan plaquetas sanguíneas bajas

Las plaquetas son fragmentos de células pequeñas que se encuentran en la sangre y que son responsables de ayudar al coágulo sanguíneo. Liberan los productos químicos que señalan para que la sangre coagule, así como se pegan para formar un enchufe para parar la sangría. Los recuentos normales de plaquetas varían generalmente de 150.000 a 400.000 por mililitro, o mL, de sangre. Los recuentos de plaquetas inferiores a 150.000 por ml de sangre se consideran bajos. Un recuento bajo de plaquetas se llama trombocitopenia y con mayor frecuencia se produce secundaria a otra enfermedad o como un efecto secundario de ciertos fármacos.

Disminución de la producción de plaquetas

Con ciertas enfermedades, las plaquetas no se pueden hacer en cantidades adecuadas. Las plaquetas se producen en la médula ósea por células llamadas megacariocitos. Si una enfermedad afecta la médula ósea, la producción de plaquetas puede disminuir. Por ejemplo, la leucemia, el linfoma o un cáncer que se ha diseminado a la médula ósea pueden interferir con la función normal de la médula ósea al expulsar células normales con células cancerosas. La anemia aplástica impide que la médula ósea produzca plaquetas, así como otras células sanguíneas, porque las células de la médula ósea están en disminución o no funcionan adecuadamente. Otras afecciones de la médula ósea tales como la mielofibrosis pueden interferir de manera similar con la producción de un número suficiente de plaquetas. La quimioterapia usada para tratar el cáncer puede dañar las células de la médula ósea que producen plaquetas. El alcohol también puede ralentizar la producción de plaquetas.

Disminución de la supervivencia plaquetaria

La vida normal de una plaquetas en la sangre es de aproximadamente una semana. Muchas enfermedades pueden causar una disminución en la supervivencia plaquetaria y resultar en trombocitopenia. Las enfermedades autoinmunes y la trombocitopenia inmunitaria pueden causar un bajo recuento de plaquetas. Esto puede ocurrir durante una infección viral cuando los anticuerpos reaccionan de forma cruzada con las plaquetas y apuntarlos para su destrucción o cuando su cuerpo produce anticuerpos contra sus propias plaquetas por una razón desconocida y los destina a la destrucción. Muchos medicamentos, como la quinina, la heparina, ciertos antibióticos como la penicilina y las sulfonamidas y los fármacos antiinflamatorios no esteroideos, pueden causar que el sistema inmunológico produzca anticuerpos que se combinen con las plaquetas y que se destinen a la destrucción. Además, otras formas no inmunológicas de destrucción de plaquetas incluyen el paso de plaquetas a través de dispositivos mecánicos, tales como los utilizados para transfusiones de sangre, cirugía de bypass o con válvulas cardíacas artificiales. Las condiciones que causan la coagulación anormal de la sangre, tal como el desorden sangrante severo llamado DIC, pueden también aumentar la destrucción de plaquetas.

Secuestro de plaquetas por el bazo

Su bazo ayuda a regular el número de glóbulos rojos y plaquetas en su sangre, así como ayudar a regular su sistema inmunológico. El bazo típicamente almacena de 30 a 40 por ciento de sus plaquetas. Sin embargo, si su bazo se agranda, puede retener hasta el 90 por ciento de las plaquetas, dejando sólo un pequeño número en la sangre. Enfermedades como los cánceres de la sangre que implican el bazo o la enfermedad hepática pueden causar que el bazo se agrande y secuestrar un mayor número de plaquetas de la circulación en la sangre.

Dilución de plaquetas

Una causa menos común de bajo recuento de plaquetas es la trombocitopenia dilucional. La dilución de plaquetas en la sangre puede ocurrir durante una transfusión sanguínea grande en la que se reemplaza alrededor de 1,5 veces su volumen de sangre. Las plaquetas que se encuentran en las unidades de sangre que se utilizan para las transfusiones de sangre por lo general pierden su función después de unos días de almacenamiento. Por lo tanto, la sangre transfundida está reemplazando el plasma y los glóbulos rojos, pero no necesariamente las plaquetas que se están perdiendo.