¿Cómo te da el azúcar la energía?

El azúcar de mesa, o sacarosa, es un edulcorante dietético derivado de una variedad de fuentes vegetales, incluyendo la caña de azúcar y la remolacha azucarera. Los nutricionistas clasificar la sacarosa como un azúcar simple, porque su cuerpo fácil y rápidamente digiere y asimila. La molécula de sacarosa es un disacárido compuesto por dos monosacáridos simples, glucosa y fructosa. Según Elson Haas, M.D., la glucosa es la principal forma de combustible utilizado por sus células para producir energía.

Digestión

Antes de que su cuerpo pueda convertir el azúcar en energía, primero debe digerirla y absorberla. Cuando usted consume la sacarosa – el azúcar es casi omnipresente en la dieta americana – rápidamente se separa en sus dos componentes del monosacárido por una enzima llamada sucrase. Su torrente sanguíneo absorbe fácilmente la glucosa y la fructosa a través del revestimiento del intestino. A partir de ahí, el torrente sanguíneo los lleva al hígado, donde la fructosa se convierte en glucosa. Por lo tanto, la sacarosa es una fuente rica de glucosa, que todas sus células pueden utilizar para la energía.

Respiración celular

Su hígado ayuda a regular la cantidad de glucosa en su sangre y proporciona un suministro continuo para satisfacer sus necesidades energéticas. Cuando sus células requieren energía, absorben la glucosa de su torrente sanguíneo y la dividen en dos moléculas de piruvato, que luego se transfieren a las mitocondrias – los “hornos” en sus células – donde el piruvato se convierte en acetil-CoA. Dentro de las mitocondrias, acetil-CoA underoes procesamiento a través de dos vías metabólicas – el ciclo del ácido cítrico y la cadena de transporte de electrones. Esto produce trifosfato de adenosina, o ATP, la fuente de energía para todos los procesos metabólicos. Este metabolismo oxidativo de una molécula de glucosa produce 36 moléculas de ATP, según el Dr. Michael Gregory de la Universidad Estatal de Nueva York.

Almacenamiento

Si su consumo de azúcar supera las necesidades energéticas inmediatas de su cuerpo, la glucosa se convierte en glucógeno y se almacena en el hígado y los músculos. Una vez que estos órganos alcanzan su capacidad de almacenar glucógeno, el exceso de glucosa se convierte primero en ácidos grasos y luego en triglicéridos, que se almacenan en el tejido adiposo. Cuando la glucosa de su dieta no satisface las necesidades energéticas de sus células – durante el ayuno o el ejercicio, por ejemplo – su cuerpo puede descomponer rápidamente el glucógeno para producir glucosa. Del mismo modo, los triglicéridos se descomponen en ácidos grasos y luego a la acetil-CoA, que entra en su mitocondria para “ardor”.

Consideraciones

El azúcar, en virtud de su fácil digestibilidad y alto contenido de glucosa, es una fuente rápida de energía para sus células. Sin embargo, el sobre-consumo de azúcar es un factor que contribuye a la epidemia de obesidad en los países desarrollados. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos informa que el estadounidense promedio consume más de 150 libras de azúcar al año, y la típica dieta americana proporciona alrededor de 32 cucharaditas de azúcar añadidas cada día. Diez cucharillas por día es el límite recomendado. Los carbohidratos complejos – granos enteros, frutas y verduras – proporcionan un amplio suministro de glucosa para sus necesidades de energía, mientras que también proporciona una serie de otros nutrientes útiles.