¿Cómo afectan las computadoras el comportamiento social de los niños?

La investigación sobre los efectos sociales de las computadoras en los niños -los investigadores incluyen a los adolescentes de este grupo- está en su infancia. Existen ciertos efectos positivos, sobre todo para los niños pequeños, derivados del uso de la computadora, principalmente en relación con los efectos sobre las habilidades cognitivas como la coordinación ojo-mano, la toma de decisiones y la estrategia. Sin embargo, los efectos sociales de las computadoras no son tan positivos. Grandes cantidades de tiempo dedicado a jugar juegos de video, a menudo llenos de violencia, parecen tener los mismos efectos negativos que demasiado tiempo viendo la televisión. Los resultados recientes de los escáneres cerebrales de MRI en un número de usuarios de Internet de edad universitaria que pasaron grandes cantidades de tiempo en línea indicaron signos de atrofia. Esto tiene implicaciones tanto para el desarrollo cognitivo y social de los niños que se enganchan en sus computadoras.

Cambio de roles

Según la revista “El futuro de los niños”, los niños son más propensos a enseñar a sus padres cómo usar las computadoras que los padres son para enseñar a sus hijos. En teoría, esta inversión de papeles con las computadoras puede debilitar la autoridad paterna y llevar a los adolescentes a faltarle el respeto a sus padres “ignorantes”. Sin embargo, también podría fomentar una mayor comunicación, experiencias compartidas y vínculos entre padres e hijos.

Efectos del Uso Moderado

Una cantidad moderada de uso de computadoras y juegos no parece afectar el desarrollo social. El comportamiento social de usuarios moderados de computadoras y no usuarios fue aproximadamente el mismo en términos de sociabilidad y relaciones con amigos y familiares. Sin embargo, los usuarios de computadoras pesadas tendían a creer que tenían menos control sobre sus vidas que sus compañeros de clase, una posible indicación de una socialización inadecuada. Sin embargo, la Academia Americana de Pediatría recomienda que los niños menores de 2 años no utilicen electrónica en absoluto y que los niños de más de 2 años se limiten a 2 horas o menos de tiempo de pantalla por día, incluyendo computadoras, televisión, videojuegos y electrónica de mano .

Aumento de la hostilidad y la agresión

Después de la masacre en Columbine High School en 1999, investigadores y educadores prestaron más atención a videojuegos violentos como Doom, el juego diario de elección para uno de los dos asesinos adolescentes. Muchos estudios muestran que los programas de televisión violentos aumentan la agresión y la hostilidad tanto en niños como en adultos. Parece que lo mismo ocurre con los juegos de ordenador. La variable clave parece ser una preferencia por los juegos violentos, en lugar de la cantidad de tiempo que un niño juega tales juegos. Incluso jugar Mortal Kombat durante un corto período de tiempo aumenta la hostilidad y la agresión de un adolescente. Los juegos de computadora violentos pueden desensibilizar a los niños de todas las edades, que muestran menos empatía y la voluntad de ayudar a otros, según la investigación citada en “El futuro de los niños”.

Fuga de cerebros

En un pequeño estudio de 18 estudiantes universitarios chinos, publicado en la revista “PLos ONE” y publicado en Mail Online, pre-adolescentes y adolescentes que jugaban en sus computadoras al menos ocho horas al día, seis días a la semana mostraban cantidades alarmantes de Atrofia en partes de su cerebro, según lo medido por exploraciones MRI. Las exploraciones también encontraron anormalidades en la materia blanca del cerebro, que coordinan la comunicación entre las diferentes áreas de la mente. En el correo en línea, el Dr. Aric Sigman de la sociedad real de la medicina llamó el informe de julio de 2011 una “llamada de atención”. Los expertos temen que, además del daño cognitivo, el uso intensivo de Internet pueda reducir las inhibiciones y la capacidad de tomar decisiones de los adolescentes y adolescentes, lo que conduce a las relaciones dañadas con los miembros de la familia, los compañeros y las figuras de autoridad.